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Quinta, 07 de Julho de 2022

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MUNDO|A PANDEMIA DO COVID CHEGOU À COREIA DO NORTE CAUSANDO TURBULÊNCIA NO PAÍS

A pergunta que o mundo quer saber: Como será a pandemia na Coreia do Norte?

O desenrolar da pandemia na Coreia do Norte provavelmente permanecerá obscuro, dado o sigilo do país. No entanto, há uma preocupação geral, porque existem temores de que o Covid possa ser desastroso por lá. "Estou realmente preocupado com quantas pessoas vão morrer", disse um dos especialistas que falou à BBC. Quase nenhum lugar do mundo está intocado pelo Covid. Casos foram registrados no acampamento base do Everest e na Antártida. As respostas de nações individuais à pandemia variaram em gravidade, mas significaram amplamente programas de vacinas, testes, distanciamento social e limites de viagens


A cena na capital Pyongyang, mostra que grande parte do país é inacessível a visitantes estrangeiros.|Foto: Kyodo/via ©Reuters/Direitos Reservados

Por Thom Poole e Robert Greenall - BBC News

Por quase dois anos e meio, a Coreia do Norte manteve sua alegação de não ter visto nenhum caso de Covid-19. Não mais.

Esta semana, o país confirmou suas primeiras infecções. A nação altamente reclusa respondeu à pandemia fechando suas fronteiras, embora poucos acreditassem que realmente conseguiu escapar do vírus.

Agora, as autoridades não estão apenas reconhecendo a presença do vírus, mas declarando uma batalha total para controlá-lo, com o líder norte-coreano Kim Jong-un chamando-o de "maior turbulência" a cair sobre o país desde sua fundação. Um bloqueio nacional está em vigor.

Quase nenhum lugar do mundo está intocado pelo Covid. Casos foram registrados no acampamento base do Everest e na Antártida. As respostas de nações individuais à pandemia variaram em gravidade, mas significaram amplamente programas de vacinas, testes, distanciamento social e limites de viagens.

O desenrolar da pandemia na Coreia do Norte provavelmente permanecerá obscuro, dado o sigilo do país.

Há temores de que o Covid possa ser desastroso lá. "Estou realmente preocupado com quantas pessoas vão morrer", disse um dos especialistas que falou à BBC.

Sistema de saúde frágil

O grande desafio enfrentado pela Coreia do Norte é que o país não possui as armas mais eficazes contra a Covid.

A população não está vacinada e, supondo que os casos tenham sido no mínimo baixos até agora, em grande parte não foi exposta ao vírus. Sem imunidade, teme-se um grande número de mortes e doenças graves.

Os testes também são muito limitados. A Organização Mundial da Saúde diz que a Coreia do Norte realizou cerca de 64.000 testes desde o início da pandemia. Na Coreia do Sul, que fez do teste e do rastreamento uma parte central de sua estratégia Covid, o número é de cerca de 172 milhões.

Dados concretos têm sido uma ferramenta importante para muitos governos, e mesmo isso no caso da Coreia do Norte é ambíguo. No sábado, 14, a mídia estatal relatou meio milhão de casos de febre inexplicável, provavelmente um reflexo das dificuldades na identificação de casos de Covid, e uma dica da escala do surto que a Coreia do Norte está enfrentando.


Kim Jong-un não é visto usando máscara facial na televisão desde o início da pandemia.|Foto: ©KCTV/AFP/Direitos Reservados

E, mesmo em países ricos, a Covid despertou preocupações de que os sistemas de saúde pudessem estar sobrecarregados. A Coreia do Norte está especialmente em risco.

"O sistema de saúde tem sido e é bastante terrível", disse Jieun Baek, fundador da Lumen, uma ONG que monitora a Coreia do Norte.

"É um sistema muito decrépito. Além de dois milhões de pessoas que vivem em Pyongyang, a maior parte do país tem acesso a cuidados de saúde de muito má qualidade."

Os desertores falam de garrafas de cerveja sendo usadas para armazenar fluido intravenoso, ou de agulhas reutilizadas até enferrujar.

Quanto a coisas como máscaras ou desinfetantes, "só podemos imaginar o quão limitados são", disse Baek.

Bloqueios, mas eles vão funcionar?

Na ausência de uma campanha de vacinação em massa, a Coreia do Norte deve recorrer à única grande defesa contra o Covid: bloqueios. "A repressão da força bruta ao movimento popular se tornará ainda mais rigorosa", previu Baek.

Kim disse que a Coreia do Norte deveria “aprender ativamente” com a forma como a China respondeu à pandemia.

Enquanto a maioria dos países agora vive com o vírus, a China manteve sua política de zero Covid de tentar erradicar a doença. As principais cidades, incluindo o centro financeiro de Xangai, permanecem sob ordens de ficar em casa.

Isso tem um preço, com os moradores de Xangai reclamando de suas condições, falta de comida e assistência médica precária. As críticas públicas às políticas governamentais são raras na China.

Caso a Coreia do Norte imponha restrições semelhantes, especialistas alertam que a situação com os suprimentos pode ser muito pior do que, digamos, a de Xangai.

Mesmo assim, a medida pode não ser suficiente para impedir a propagação da cepa altamente contagiosa Omicron.

"Veja como é difícil em Xangai para eles deter o Omicron - e isso está jogando absolutamente tudo o que eles podem pensar na epidemia, no surto", disse o professor Ben Cowling, epidemiologista da Universidade de Hong Kong.


Há preocupações de que o Covid possa piorar uma situação alimentar no país já terrível.|Foto: ©AFP/Direitos Reservados

"Na Coreia do Norte, acho que vai ser muito difícil parar com isso. Eu ficaria muito, muito preocupado neste momento."

A Coreia do Norte também tem problemas de longa data com a produção de alimentos. Sofreu uma fome brutal durante a década de 1990 e hoje, o Programa Mundial de Alimentos estima que 11 milhões dos 25 milhões do país estão subnutridos.

Seus métodos de cultivo estão desatualizados, dificultando colheitas bem-sucedidas. Se os trabalhadores agrícolas não puderem cuidar dos campos, maiores problemas estão por vir.

A ajuda está disponível, se a Coreia do Norte a aceitar

Tanto a China quanto a OMS já ofereceram ajuda à Coreia do Norte, na forma de vacinas, mas as autoridades as recusaram.

A menção de Kim à China pode sinalizar uma mudança de opinião.

"Suspeito que eles querem desesperadamente a ajuda da China, e a China oferecerá o máximo que puder", diz Owen Miller, professor de estudos coreanos na universidade SOAS de Londres. A prioridade da China, diz ele, é manter a Coreia do Norte estável.

Mas, acrescenta, a Coreia do Norte pode não querer outra ajuda externa, o que significaria um retorno à década de 1990, quando um grande número de agências de ajuda estava presente. Seria "muito desestabilizador para os governantes lidar com esse monitoramento em seu próprio território", disse.

No momento, não há sinal de que, mesmo que a Coreia do Norte esteja no meio de uma crise de saúde, mudará sua abordagem nas relações globais.

Os EUA e a Coreia do Sul alertaram que o Norte poderá em breve realizar outro teste nuclear – algo que observadores da Coreia do Norte dizem que pode ser um meio de distrair a população. Kim também poderia usar sua resposta ao Covid como uma forma de reunir os norte-coreanos e justificar mais dificuldades.

Tudo isso significaria mais sofrimento e isolamento.

"Eles realmente só têm uma opção. Eles precisam encontrar uma maneira de trazer vacinas e vacinar rapidamente a população", disse Peter Hotez, especialista em vacinas da Escola Nacional de Medicina Tropical dos EUA no Baylor College of Medicine.

"O mundo está disposto a ajudar a Coreia do Norte, mas eles precisam estar dispostos a convidar essa ajuda."

 

BBC News

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